疫情加剧美国中产阶级的失落,进而更倾向退出全球化

在过去20年里,美国中产阶级面临着进口竞争的激增、信息技术的革命、代价高昂和令人失望的海外战争、住房市场的繁荣与萧条周期、缓慢地恢复就业以及国内政治功能失调。中产阶级的工作、收入和…

在过去20年里,美国中产阶级面临着进口竞争的激增、信息技术的革命、代价高昂和令人失望的海外战争、住房市场的繁荣与萧条周期、缓慢地恢复就业以及国内政治功能失调。中产阶级的工作、收入和财富都受到影响,公共投资、公共财政和公共信任也受到影响。经济上的不平等已经恶化。这场大流行还加剧了医疗、就业、住房、基础设施和社会等方面长期存在的经济和种族不平等。

      中产阶级的健康是美国强大和稳定的先决条件。2019年的一项研究肯定了长期以来的前提,即拥有健康中产阶级的国家,其社会凝聚力更高,公信力更高,犯罪率更低,政治稳定性更高,整体治理更好。如果没有一个庞大而有活力的中产阶级,美国国内的经济不安全感就会日益加剧。

卡内基国际和平基金会最近在科罗拉多州、内布拉斯加州和俄亥俄州的研究显示,美国中产阶级感受到了外交政策选择的影响,对多年来的政策惯性感到失望,并希望政府做更多的工作来提高他们的利益。当前的经济危机需要推动美国外交政策界走向一个新的议程,增加其对中产阶级的责任感,并促进国内的经济复兴。

这两个目标要求采取强有力的积极外交政策。在短期内启动全球增长和贸易的努力,必须与解决全球化的分配影响的长期举措齐头并进。美国的贸易政策需要更明确的目标,提供切实的利益,但调整成本更低,并更坚定地致力于执行贸易规则和惩罚不公平的做法。它需要消除外国和国内机构之间的任意壁垒,并利用一切国家权力工具来帮助中产阶级在全球经济中竞争。军事、外交、情报和研究预算必须更加创造性地挖掘美国人民潜在的适应能力。最后,全球供应链和战略产业需要通过加强与值得信赖的合作伙伴的联系和降低成本的安排,使其更具弹性。

挣扎的中产阶级进入COVID-19时代

自2000年代初以来,与急剧增加的医疗、住房、教育和育儿成本相比,中产阶级的收入增长缓慢。数以百万计的制造业工作岗位(许多中产阶级的经济基础),由于自动化、离岸、外包和来自中国的进口竞争而消失了。狭隘、资金不足的贸易调整援助项目未能抵消这一打击。要求在人力资本、基础设施、研发方面进行重大公共投资的呼声没有得到重视。

在2020年初,新冠病毒大流行迅速结束了带来低失业率和稳定工资增长的经济扩张。美国企业7月份报告的就业岗位比2月份减少了1290万个。

经济活动的急剧下降,给未来的收入带来了不确定性,拖累了消费者的信心。那些失去雇主保险的人面临着更高的医疗费用,同时也面临着更高的疾病风险和紧张的医疗系统。许多人已经耗尽储蓄来应付日常开支,并背负更多的债务来应付裁员和减薪。与此同时,全国最高收入者与其他人(尤其是有色人种),之间的差距变得更加明显。由于高收入和受过良好教育的家庭更容易进行远程工作并保持社会隔离,低收入家庭的失业率更高,感染率更高。

由于严重依赖外国医疗设备和高度相互依赖的供应链,美国的应急反应受到了挑战。现在,这场大流行可能会让美国中产阶级家庭对全球化更加失望,更不愿意承担军事和外交参与、对国际组织的义务以及新的贸易和投资交易的费用。同时,联邦政府背负着惊人的新债务负担,可能更无力应对下一次冲击。

迈向新的议程

几十年来,外交政策舞台上的两股主导力量国家安全和商业共同体,美国在海外的雄心壮志与在国内的失望之间的日益脱节,这最终导致公众在2016年总统大选中对政治现状的否定。唐纳德·特朗普总统将美国外交政策的重点转移到美国工人和家庭的关注上,理论上,这是一个值得欢迎的发展。但在实践中,特朗普的 “美国优先 “愿景意味着破坏联盟,大幅削减对外援助和外交,扣留对国际组织的捐款,以及与朋友和敌人不计后果的贸易战。这些措施降低了美国的安全,却没有推动国内经济的复兴。正如美国应对新冠病毒的行动所表明的那样,退出世界舞台没有什么好处。

更好的办法是充分利用美国在海外的力量,促进国家的长期繁荣和安全,促进中产阶级的利益,同时也减轻过去的政策给美国社会带来的负担。中产阶级受益于美国的联盟、自由的国际经济体系、灵活的全球资本市场以及世界各地经济的持续发展。

加强工业供应链的力量

COVID-19暴露了美国获得重要资源的脆弱性,从个人防护设备到基本生活必需品。为了保护自己不受全球供应冲击,美国应制定一项战略,将有针对性的转包和战略储备相结合。对于那些外国供应商很少、难以储存或生产需要较长周转时间的关键商品,应恢复国内生产。这些产品包括某些药品、电力生产的关键部件以及国防供应链的要素。增加国内生产还将创造少量新的中产阶级就业机会。同时,美国应避免将广泛生产的非关键性商品(如服装和耐用消费品)或容易储存的商品转包出去,以免给中产阶级家庭带来新的成本。

为了纠正对中国生产的过度依赖,美国应与盟友合作,使生产能力多样化,减少对任何特定来源的完全依赖。总的来说,美国需要投资于冗余和再生能力,以加强复杂的物流系统、依赖于连续连接的业务以及需要高度数据完整性的活动。

支持经济调整

在美国准备应对非常规威胁的同时,它还必须在经济上容易受其外交政策决定影响的地方建立抵御能力。过去的贸易协定和政策使一些工业城镇因工厂关闭、失业和税收减少而陷入困境。当然,贸易总会影响国内产生分配,这是不可避免的。但很多时候,贸易政策领先于当地经济和美国企业的适应能力。

这并不是说,分配方面的担忧排除了重要的外交政策举措。但是,即使是最健全的外交政策也会在国内产生后果,而且必须控制不利因素。

纠正对中国的看法

在疫情发生后,美国公众对中国的关注度大大增加。然而,许多美国人也仍然担心与中国发生重大经济冲突。这些观点反映了美中关系的核心的双重性,以及美国需要一个更明确的战略,将中国视为未来冲击的主要来源和抵御冲击的重要角色。

中美对抗的成本,包括报复、升级和波动性,需要仔细权衡。严重的贸易紧张局势最终会打击中等收入的工人和消费者,以及美国企业和投资者。至少,美国需要与中国保持坚实的沟通渠道,以确保全球金融稳定,改善围绕贸易和直接投资的冲突解决,并在气候变化等全球问题上进行协调。

国际合作,寻找新的共同点

新冠病毒大流行和未来冲击的风险表明,美国不能向内走。强有力的外交关系可以在危机时期促进信任,减少政策失误的机会。

美国不应容忍效率低下、不负责任或腐败的官僚机构,它必须建设性地、战略性地参与国际组织,如联合国系统、多边开发银行和具有普遍会员制的专门机构。

简而言之,像特朗普政府在多个预算案中提出的那样,减少对这些活动的资助(已经不到联邦总支出的1%)是自取灭亡。但美国确实需要承诺,更有力的外交支出将让全球经济更好地为美国中产阶级服务。

一个繁荣、健康和安全的美国中产阶级是经济流动性和机会的引擎。它通过消费支出和纳税来推动经济发展,从而支持社会保险计划、军事和基础设施。与国内机构更紧密地合作,形成新的公共投资,使国家更加繁荣、更具竞争力和弹性。

在后流行病时代,当分裂和政策失灵的代价变得令人不安时,美国中产阶级可以帮助在外交政策制定,经济民族主义者和社会进步人士之间形成新的共识。

作者Rozlyn Engel,本文原载于卡内基和平基金会,清研智库李梓涵编译

作者: 清研网

清研网总编辑室

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